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Baterías limpias: Bill Gates financia proyecto de extracción sustentable del litio

Baterías limpias: Bill Gates financia proyecto de extracción sustentable del litio

21/02/2020


Con la finalidad de reducir las emisiones de CO2, el fondo Breakthrough Energy Ventures, dirigido por el multimillonario Bill Gates, y el fondo The Engine de MIT, están proponiendo una inversión de US$ 20 millones para Lilac Solutions, una startup estadounidense que apunta a hacer que la extracción de litio sea menos intensiva en agua y más sostenible a través de una tecnología desarrollada por ambas instituciones.


La empresa Lilac Solutions, con sede en Oakland, California, es una de las pocas nuevas startup que está implementado tecnologías que podrían reducir drásticamente el uso del agua, reducir el gasto de capital y hacer que la extracción de litio sea más eficiente en energía, de acuerdo con la nota de Bloomberg.


En vez de esperar a que el sol caliente los estanques de evaporación, Lilac utiliza perlas de intercambio iónico que pueden eliminar selectivamente el litio y dejar magnesio, calcio, boro y otros minerales no deseados. Una vez que las cuentas están saturadas, se tratan con un ácido para extraer el litio y luego se pueden volver a usar.


El proceso elimina la necesidad de grandes estanques de evaporación y puede devolver la salmuera agotada de litio a la superficie, según la compañía. También reduce la cantidad de tiempo necesario para extraer litio de la salmuera a meras horas. Y las cuentas son lo suficientemente selectivas como para recuperar aproximadamente el 90% de litio en salmueras.

A fines de este año, la firma realizaría su primer piloto en Argentina, en conjunto con su socia Lake Resources, una empresa minera

El proceso de Lilac también reduce el uso de energía y por lo tanto las emisiones de gases de efecto invernadero. Breakthrough Energy Ventures busca invertir en nuevas empresas que sean capaces de reducir las emisiones en 500 millones de toneladas métricas anualmente. Los inversores del fondo incluyen a Jeff Bezos, fundador de Amazon.com Inc., y Jack Ma, cofundador de Alibaba Group Holding Ltd. Michael Bloomberg, fundador y propietario mayoritario de Bloomberg LP, es un patrocinador de Breakthrough.

La nueva ronda de financiación permitirá a Snydacker crear una línea de fabricación en California. La compañía tiene la intención de asociarse con minas existentes en lugar de abrir la suya propia.


Si funciona, Snydacker espera implementar la tecnología para extraer litio de fuentes no convencionales, como campos petroleros y plantas de energía geotérmica, que producen grandes cantidades de salmuera.


Como es sabido el mundo busca reducir las emisiones de carbono, optando por las baterías de iones de litio en vehículos eléctricos o almacenar energía renovable. No obstante, si bien hay suficiente litio disponible para satisfacer la demanda actual, BloombergNEF proyecta un déficit en 2023 a medida que la demanda del metal se cuadruplique en la próxima década.


Escrito por: Electrotransporte
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