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Europa busca convertirse en líder mundial en viajes en tren ecológico con un tren propulsado por hidrógeno

Europa busca convertirse en líder mundial en viajes en tren ecológico con un tren propulsado por hidrógeno

29/04/2021


Alstom lleva más de cinco años promocionando trenes que funcionan con pilas de combustible como alternativa a los motores diésel que emiten carbono. Además del proyecto alemán, el segundo proveedor de equipos ferroviarios más grande del mundo ganó un pedido a principios de este mes del ferrocarril nacional de Francia para un tren doble hidrógeno-eléctrico y ha obtenido otros contratos en Alemania e Italia.


Después de un largo período de prueba en una vía de 123 kilómetros en Baja Sajonia, Alemania, las operaciones comerciales comenzarán en marzo del próximo año, según Carmen Schwabl, directora general del operador ferroviario LNVG. Los 14 trenes de pasajeros Coradia iLint de Alstom recorrerán una línea regional entre Buxtehude, en las afueras de Hamburgo, y la ciudad costera de Cuxhaven.


Su rival, Siemens AG, también está desarrollando trenes de hidrógeno y se estima que el mercado europeo crecerá a decenas de miles de millones de dólares en los próximos años a medida que las reglas de emisiones se hagan más estrictas. Si bien los paquetes de baterías o las líneas eléctricas también se pueden usar para electrificar los viajes en tren y reducir la contaminación, esta no siempre es una solución práctica según la ruta.


Los legisladores de la Unión Europea llegaron a un acuerdo esta semana para que los ambiciosos objetivos climáticos del bloque sean legalmente vinculantes, y se espera que reglas más estrictas afecten a industrias que van desde el transporte hasta la producción de energía. En promedio, los ferrocarriles de la región solo están electrificados en un 54% y los operadores estatales podrían enfrentar más presión para reemplazar los motores contaminantes.


Hay perspectivas de crecimiento sustanciales para los trenes de hidrógeno en Europa, según los analistas de Morgan Stanley. Calculan que para mediados de siglo, el sector podría tener un valor de entre $ 24 mil millones y $ 48 mil millones. Para el 2030, los trenes que funcionen con hidrógeno podrían representar uno de cada 10 de los que aún no están electrificados.


Alstom espera que más de 5,000 trenes de pasajeros que funcionan con diesel en Europa tengan que ser reemplazados alrededor de 2035. También dice que una cuarta parte de todos los trenes en la región usan el combustible y tendrán que retirarse a mediados de siglo para cumplir con los objetivos climáticos.


Las naciones europeas ya están invirtiendo dinero en subsidios para empresas que desarrollan tecnología de baterías e hidrógeno para vehículos. Esto también podría extenderse a la industria ferroviaria para reemplazar los motores de trenes diésel.


"Ya no compraremos unidades diésel", dijo Schwabl de LNVG durante el seminario web. El ferrocarril opera 126 trenes que funcionan con combustible y está buscando alternativas.


En Austria, el OBB ferroviario federal probó el tren de hidrógeno de Alstom el año pasado cerca de Viena y está evaluando cómo se compara con otros sistemas para reemplazar el diesel, dijo el director técnico Mark Topal Goekceli durante el mismo foro.


“Para distancias más largas y áreas donde necesitamos más energía, el hidrógeno tiene una ventaja”, dijo. "Parece que los trenes de baterías podrían tener una ventaja para distancias cortas, pero tenemos que solucionar esto".



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Escrito por: Electrotransporte
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