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Baterías limpias: Bill Gates financia proyecto de extracción sustentable del litio

21/02/2020


Con lafinalidad de reducir las emisiones de CO2, el fondo Breakthrough EnergyVentures, dirigido por el multimillonario Bill Gates, y el fondo The Engine deMIT, están proponiendo una inversión de US$ 20 millones para Lilac Solutions,una startup estadounidense que apunta a hacer que la extracción de litio sea menosintensiva en agua y más sostenible a través de una tecnología desarrollada por ambasinstituciones.

La empresa LilacSolutions, con sede en Oakland, California, es una de las pocas nuevas startupque está implementado tecnologías que podrían reducir drásticamente el uso delagua, reducir el gasto de capital y hacer que la extracción de litio sea máseficiente en energía, de acuerdo con la nota de Bloomberg.

En vez deesperar a que el sol caliente los estanques de evaporación, Lilac utilizaperlas de intercambio iónico que pueden eliminar selectivamente el litio ydejar magnesio, calcio, boro y otros minerales no deseados. Una vez que lascuentas están saturadas, se tratan con un ácido para extraer el litio y luego sepueden volver a usar.

El procesoelimina la necesidad de grandes estanques de evaporación y puede devolver lasalmuera agotada de litio a la superficie, según la compañía. También reduce lacantidad de tiempo necesario para extraer litio de la salmuera a meras horas. Ylas cuentas son lo suficientemente selectivas como para recuperaraproximadamente el 90% de litio en salmueras.

A fines de este año,la firma realizaría su primer piloto en Argentina, en conjunto con su socia LakeResources, una empresa minera

El procesode Lilac también reduce el uso de energía y por lo tanto las emisiones de gasesde efecto invernadero. Breakthrough Energy Ventures busca invertir en nuevasempresas que sean capaces de reducir las emisiones en 500 millones de toneladasmétricas anualmente. Los inversores del fondo incluyen a Jeff Bezos, fundadorde Amazon.com Inc., y Jack Ma, cofundador de Alibaba Group Holding Ltd. MichaelBloomberg, fundador y propietario mayoritario de Bloomberg LP, es unpatrocinador de Breakthrough.

La nueva ronda de financiación permitirá a Snydacker crear una línea de fabricación en California. La compañía tiene la intención de asociarse con minas existentes en lugar de abrir la suya propia.

Si funciona, Snydacker espera implementarla tecnología para extraer litio de fuentes no convencionales, como campospetroleros y plantas de energía geotérmica, que producen grandes cantidades desalmuera.

Como essabido el mundo busca reducir las emisiones de carbono, optando por lasbaterías de iones de litio en vehículos eléctricos o almacenar energía renovable.No obstante, si bien hay suficiente litio disponible para satisfacer la demandaactual, BloombergNEF proyecta un déficit en 2023 a medida que la demanda delmetal se cuadruplique en la próxima década.


Escrito por: Electrotransporte
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