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COBOTS: Los ‘robots colaborativos’ que gozan de demanda por el covid-19

20/07/2020


Según unaencuesta realizada el mes pasado por la consultora PricewaterhouseCoopers adirectores financieros de distintas empresas en Texas, EE. UU., el fenómeno dela automatización es un proceso que está acelerando en las diversas factoríasdel estado norteamericano.

Consultamos la Lasempresas de todos los tamaños se están apoyando en la automatización,puntualmente, en los robots colaborativos, más conocidos como “Cobots”, paramantener las fábricas funcionando sin comprometer la salud y la seguridad desus trabajadores.

Es así que en lasinstalaciones de fabricación de metal de All Axis Machining en Dallas, ocho robots han mantenido en funcionamiento. “Losrobots pequeños y ágiles realizan múltiples trabajos, como el cuidado de lamáquina, el lijado, el desbarbado, la inspección de piezas y el marcado láser”,explicó el propietario Gary Kuzmin, celebrando la menor dependiente del trabajomanual, puesto que cuando todos los trabajadores en un turno se pusieron encuarentena el mes pasado, no tuvo ningún impacto en la productividad de lainstalación.

«Es lo másproductivo para nosotros tener los robots», dijo Kuzmin. «Ni siquieramiro una máquina en estos días sin pensar cómo la automatizaría».

Desde agosto de2018, cuando All Axis Machining comenzó a usar robots, su productividad se haduplicado con el mismo número de empleados. Si no fuera por los robots, lacompañía habría necesitado expandir su personal de 30 en un 50% para mantenerseal día con el aumento de la demanda.

Y es que lapandemia ha cambiado los cálculos de las empresas sobre las inversiones enautomatización, según sostuvo Jeremie Capron, jefe de investigación de la firmade investigación y asesoría de inversiones ROBO Global. «El costo deoperar sin un robot hoy en una fábrica es más alto de lo que era antes deCOVID», dijo.

Por su parte, MarkMuro, investigador principal y director de políticas de Brookings Institution,con sede en Washington, dice que el impulso de la automatización dará comoresultado una reducción neta de la fuerza laboral a medida que las empresasinviertan en tecnología no solo para el distanciamiento social, sino tambiénpara aumentar la productividad y proteger las ganancias de recesión inducidapor una pandemia.

«Latecnología ha mejorado y se ha vuelto más barata, y la presión financiera sobrelas empresas es mayor», agregó Muro.

Abaratando costos

Los robots sonmuy fáciles de usar, seguros de usar y se pueden adaptar fácilmente a nuevastareas. Se necesitan solo horas para capacitar a los empleados para quetrabajen con ellos, lo que ahorra a las empresas enormes gastos decapacitación.

El costoasequible de los llamados robots colaborativos, o «cobots», prometeuna recuperación de la inversión en meses, lo que facilita el cambio, inclusopara las pequeñas y medianas empresas. Por ejemplo, All Axis Machining gastó US$85.000por robot y pudo recuperar el costo en cinco meses. También hay robots decolaboración más baratos en el mercado.

Uno de loscobots más populares vendidos por Universal Robots con sede en Dinamarca, unaunidad de Teradyne Inc., con sede en Massachusetts y líder del mercado entecnología de robótica colaborativa, cuesta alrededor de $ 35,000, con unperíodo de recuperación de tres a cuatro meses.

Aunque no sonadecuados para trabajos pesados, están diseñados para trabajar junto a loshumanos, convirtiéndolos en los robots elegidos en la era del distanciamientosocial.

Por su parte, DCLLogistics, una compañía de logística de terceros, con sede en California,decidió emplear cobots para gestionar un aumento del 30% en los pedidos inmediatamentedespués del brote. Los robots han llevado a un aumento del 300% en laproductividad y un salto del 60% en el ahorro de costos laborales.


Escrito por: Electrotransporte
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