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Electrólisis: Una tecnología fundamental para una economía descarbonizada

28/08/2020


Enun mundo que camina hacia una economía limpia y sostenible es necesario que existaun acoplamiento entre el sector eléctrico y los sectores que consumen energía,pero que no tienen la posibilidad de descarbonizar por sí mismos. Solo con untrabajo integrado y en conjunto se lograrán los altos grados dedescarbonización y reducción de emisiones GEI que se esperan.

Enese sentido, este acoplamiento contribuirá con que se reduzca enormemente elconsumo de energía primaria, pero, para ello, se debe utilizar la electrólisis,una tecnología que permite almacenar la energía producida por el exceso deelectricidad, según señaló Erik Zindel, Head of Energy Consulting SiemensEnergy Alemania, en su ponencia “H2Electrolizer and Silyzer”.

Enla electrólisis, el agua se descompone en oxígeno y gas de hidrógeno por mediode una corriente eléctrica. A una presión de 200 bares, la densidad de energíadel gas de hidrógeno es comparable con la de una batería de iones de litio.

Así,“grandes cantidades de gas podrían almacenarse en las cavernas subterráneas ydomos de sal del tipo utilizado por los proveedores de gas natural comoreservorios, o en la red de gas natural existente, que puede alojar hasta elcinco por ciento de hidrógeno sin dificultad. Es decir, este último podríatransportar 130 teravatios-hora de energía eléctrica en forma de hidrógeno, loque representa casi un cuarto del consumo de energía de Alemania por año”, dijoel especialista.

Agregóque habrá situaciones en las que se tendrá sobreproducción de energía y otras enlas que va a faltar. Por eso, “cuando haya energía sobrante la convierto, enplantas de electrólisis, en un hidrógeno sostenible. Este hidrógeno lo puedoutilizar directamente, por ejemplo, como combustible para un camión”.

El experto de Siemens mencionóque mediante lastecnologías Power-to-X que ofrece esta compañía, los sectores, más allá de lageneración de energía, se beneficiarán de la energía renovable y se volveráncada vez más ecológicos en toda la cadena desde la producción hasta laaplicación, porque la línea de productos Silyzer permitirá integrar fuentes deenergía fluctuantes como el sol y el viento en su proceso.

Electrólisis PEM: dinámica, eficiente, limpia

El nombrePEM se deriva de la membrana conductora de protones, la llamada membrana deintercambio de protones. Su propiedad especial: es permeable a losprotones, pero no a gases como el hidrógeno o el oxígeno. En un procesoelectrolítico, asume la función de separador, lo que evita que los gases delproducto se mezclen.Los electrodos están conectados al frente y atrás y están conectados a lospolos positivo y negativo de la fuente de voltaje. Aquí es donde se divideel agua. En comparación con la electrólisis alcalina tradicional, latecnología PEM es ideal para absorber energía eólica y solar, que es volátil,es decir, se genera de manera irregular, ya que es posible un modo defuncionamiento altamente dinámico. Además, la electrólisis PEM tiene lassiguientes propiedades: alta eficiencia con altas densidades de potencia, altacalidad del gas del producto incluso a carga parcial, bajo mantenimiento yoperación confiable, y no tiene productos químicos ni sustancias extrañas.

Para generarsuficiente hidrógeno, se requiere un innovador sistema de electrólisis PEM queutiliza energía eólica y solar para producir hidrógeno, completamente libre deCO2. De esta manera, Silyzer, un producto de Siemens, promete ser dosveces más útil y dos veces más limpio. El diseño modular del Silyzer 300 utilizaefectos de escala de una manera única para lograr bajos costos de inversiónpara sistemas de electrólisis industrial a gran escala, logrando precios deproducción de hidrógeno muy bajos debido a la alta eficiencia y disponibilidadde la planta, finalizó Zindel.


Escrito por: Electrotransporte
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