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Universidad de Houston desarrolla un filtro de aire que mata al Covid-19 en entornos cerrados

09/07/2020


Según un trabajopublicado en la revista Material Today Physics,un grupo de investigadores de la Universidad de Houston desarrolló de un nuevo filtro de aire capaz de»atrapar y eliminar» al virus Covid-19 de forma instantánea.

Este novedoso filtro está hecho de espuma de níquel(un material que está disponible comercialmente) calentada a 200 grados que, durantelas pruebas llevadas a cabo en el Laboratorio Nacional de Galveston, consiguióeliminar, con una única pasada a través del nuevo filtro, hasta el 99,8% delSARS-Co-2.

El mismo filtro también acabó con el 99,9% de lasesporas de ántrax utilizadas durante las pruebas.

«Este filtro podría ser útil en aeropuertos yaviones, en edificios de oficinas, escuelas y cruceros para detener lapropagación de la COVID-19. Su capacidad para controlar la propagación delvirus podría ser muy útil para la sociedad», explicó Zhifeng Ren, uno delos autores de la investigación.

Los investigadores ya sabían que el virus puedepermanecer en el aire durante aproximadamente tres horas, lo que significa queun filtro capaz de eliminarlo era un plan viable. Y ante la inminentereapertura de empresas, era de vital importancia encontrar un sistema capaz decontrolar la propagación en espacios cerrados y con aire acondicionado.

De igual modo, Ren informó que el equipo deinvestigadores está trabajando en un modelo de escritorio capaz de purificar elaire en el alrededor inmediato de un empleado de oficina.

Según el científico, el proyecto es fruto de la colaboración con laempresa Medistar, que se acercó al Centro de Supercomputación de Texas, en laUniversidad de Houston, el pasado 31 de marzo en busca de ayuda para eldesarrollo de un filtro de aire capaz de atrapar al coronavirus, que en esasfechas ya empezaba a extenderse por Estados Unidos.

Detalles

Ren informó que el primer prototipo se construyó enun taller local y se probó, primero, en su laboratorio para determinar larelación entre voltaje/corriente y temperatura; y después en el laboratorio deGalveston para analizar su capacidad para matar al virus. Según Ren, el nuevofiltro cumple todos los requisitos para los sistemas convencionales decalefacción, ventilación y aire acondicionado.

Se trata, pues, de una nueva tecnología deprotección de aire en interiores y podría convertirse, según losinvestigadores, en la primera línea de biodefensa contra la transmisión delSARS CoV-2 a través del aire en entornos cerrados.

También se sabía que el virus no puede sobrevivir atemperaturas superiores a los 70 grados centígrados, por lo que losinvestigadores decidieron utilizar un filtro calentado de alrededor de 200grados, para que los virus mueran casi instantáneamente.

Ren sugirió utilizar espuma de níquel, ya que esematerial cumplía varios requisitos esenciales: es poroso, permite el flujo deaire, es flexible y también un buen conductor de electricidad, lo que facilitasu calentamiento.

“El problema era la baja resistividad de la espumade níquel, lo que dificultaba la tarea de elevar la temperatura lo suficientepara matar al virus de forma rápida. Los investigadores lo resolvieron doblandola espuma y conectando los múltiples compartimentos con cables eléctricos conel fin de aumentar la resistencia lo suficiente para que la temperatura delfiltro llegara hasta los 250 grados”, explicó.

El equipo de investigadores cree que el desplieguedel dispositivo debería ser gradual, primero, en lugares de alta prioridad,donde los trabajadores esenciales tienen un elevado riesgo de exposición, comoescuelas, hospitales, instalaciones médicas, transporte público, aviones, entreotros espacios.


Escrito por: Electrotransporte
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