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Zijin invertirá US$380 millones en planta de litio en Argentina

07/02/2022


El 26 de enero, la empresa de capitales chinosZijin Mining anunció que completó la adquisición del 100% de las acciones deNeo Lithium Corp, una empresa constituida en Canadá, luego de más de tres mesesde preparación. Ahora Zijin pronto iniciará la construcción del proyecto desalmuera de litio Tres Quebradas (3Q) en Argentina, con el objetivo de poner enproducción la Fase I del proyecto a fines de 2023. El ministro de DesarrolloProductivo argentino, Matías Kulfas, recibió a directivos de la empresa ZijinMining Group Ltd., quienes anunciaron inversiones por US$380 millones para laconstrucción de una planta de carbonato de litio por parte de Liex S.A.,subsidiaria en Argentina, y su intención de buscar nuevas oportunidades paradesarrollarse en la minería del país.

«Agradezco el interés en invertir enArgentina. Para nosotros es muy importante poder desarrollar la minería engeneral y el litio en particular», afirmó el ministro Kulfas y agregó: «Lapolítica de desarrollo minero tiene dos aspectos fundamentales: por un lado,tiene que ser una minería que cuide el ambiente, que aplique las mejorestécnicas productivas para que se desarrolle de manera sustentable; por otrolado, queremos una minería que genere desarrollo en la región en donde seradique, que genere empleo en las comunidades, en la las provincias, queinvierta en obras y que utilice proveedores locales para fortalecer elentramado productivo local. Los invitamos a trabajar juntos en estos aspectos,que consideramos centrales para el desarrollo y crecimiento de la Argentina».

La transacción ha sido aprobada por la juntade accionistas de Neo Lithium. Se han completado todas las aprobaciones ypresentaciones requeridas por los reguladores chinos y extranjeros para laadquisición. El Estudio de Impacto Ambiental (EIA) del proyecto ha sidoaprobado por la Autoridad Ambiental y Minera de la Provincia de Catamarca,Argentina. El proyecto 3Q está ubicado en el «triángulo de litio» de Américadel Sur y es uno de los proyectos más grandes y de mayor calidad de su tipo enel mundo. La propiedad es el quinto proyecto de salmuera de litio más grandedel mundo y se ubica entre los tres primeros en términos de leyes.

Según su último estudio de factibilidad, elproyecto tiene un recurso mineral total de aproximadamente 7,63 millones detoneladas de carbonato de litio equivalente (concentración de iones de litio aun límite de 400 mg/L). Su reserva mineral es de 1,67 millones de toneladas, loque representa el 31% de los recursos medidos e indicados con una concentraciónpromedio de iones de litio de 786 mg/L. El proyecto es rico en recursos, con leyrelativamente alta, bajos niveles de impurezas y condiciones favorables para eldesarrollo.

En octubre de 2021, después de anunciar suplan para hacerse cargo de Neo Lithium, Zijin creó su equipo de proyecto 3Qpara llevar a cabo una investigación preliminar. Con el apoyo de institutos deinvestigación nacionales y extranjeros y expertos en el campo de la extracciónde litio de salmueras de lagos salados, Zijin examinó de cerca el estudio deviabilidad del proyecto y mejoró su proceso de extracción de litio. Un equipocentral de gerentes y expertos técnicos ya se encuentra en el sitio delproyecto. La construcción del proyecto comenzará poco después de que se cierrela transacción.

La Fase 1 del proyecto, que se espera queentre en producción a fines de 2023, tendrá una capacidad de produccióndiseñada de 20,000 toneladas de carbonato de litio de grado de batería. NeoLithium ha llevado a cabo una investigación preliminar sobre la producciónanual de 40.000 a 60.000 toneladas de carbonato de litio. Intensificará lainvestigación tecnológica para la expansión de la producción y estableceráplanes para la actualización técnica y la expansión en una fecha próxima, paralograr objetivos de producción más altos.

Los estudios realizados por Zijin sugieren queexiste la posibilidad de optimizar el proceso de producción en el proyecto 3Q.Tal optimización reducirá aún más los costos de inversión y producción. Zijintambién ha designado un equipo técnico para abordar la baja recuperación delitio en la Fase 1 del proyecto. Los experimentos preliminares muestran queexiste potencial para aumentos significativos en la recuperación y producciónde litio. Mientras tanto, Zijin planea usar más energía limpia para reducir lasemisiones de carbono del proyecto.

A principios de 2022, Zijin ajustó su objetivogeneral para 2030: convertirse en una «compañía minera mundial líder entecnología verde y de alta tecnología», lo que demuestra su confianza ycompromiso para acelerar el desarrollo verde y sostenible y aprovechar las oportunidadesen las energías renovables. sector energético a medida que el mundo avanzahacia el pico de carbono y la neutralidad de carbono.


Escrito por: Electrotransporte
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